Combat Astronomy
Flak Planet
Discus ZOND003
(2011)
Available formats: CD

 

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James Huggett – Fretless 5 string bass, concept, production
Martin Archer – Organ, piano, saxophones, clarinets, voice, electronics
Derek Saw – Trumpet, trombone
Mick Beck – Tenor sax, bassoon
Mike Ward – Tenor sax, bass & concert flutes, reindeer horn

“Viscerally gripping in a way very little music is these days.” – BURNING AMBULANCE

A fourth slice of jazz prog sludge heaviness, LOUD BASS LOUD HORNS LOUD DRUMS LOUD RIFFS.

 

20CD - Combat Astronomy
20CD
Combat Astronomy
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Combat Astronomy
Time Distort Nine

Reviews

Auf Album Nr. 6 sind Combat Astronomy zu einem Duo aus James Huggett und Martin Archer kondensiert. Dafür gastiert eine alte Bekannte, nämlich Sängerin Elaine di Falco. Dies allerdings nur auf den ersten beiden Stücken und auch dort so zurückhaltend, dass man Kundalini Apocalypse wieder als Instrumentalalbum bezeichnen kann. Daran ändert auch der auf dem Abschlusstitel eingesetzte, textlos agierende Chor nichts. Erfreulicherweise ist die Entnahme des Tonträgers diesmal keine so fummelige Angelegenheit wie bei Flak Planet! Musikalisch hat sich nicht furchtbar viel geändert, Combat Astronomy haben ihren Stil gefunden, der eigentlich nur in Nuancen variiert wird. Im Mittelpunkt steht wieder der rollende, grollende Bass, der mittels leichter Verzerrungseffekte der Musik eine ordentliche Portion Aggressivität verleiht. Das Schlagzeug dürfte wieder aus der Dose kommen, aber was mich auf früheren Alben der Band noch etwas gestört hat, klingt mittlerweile doch ziemlich natürlich. Bass und Schlagzeug bilden zusammen das Zentrum der Musik, und während der Bass permanent böse rumpelt und poltert, drischt das Schlagzeug unerbittlich auf die Gehörgänge ein. Dazu trötet sich Martin Archer wieder auf allerlei Holzgebläse die Seele aus dem Leib. Von den böse knurrenden Klängen der Bassklarinette bis zu schrill quietschendem Saxophon hat er wieder die ganze Bandbreite abartiger Geräusche drauf. Bissl Gitarre und noch ein paar elektronische Effekte, das sind die Ingredienzen dieser wunderbaren Krachorgie. Nur gelegentlich lässt der Lärm etwas nach, macht Platz für Ambient-artige Passagen, etwa gegen Ende von Orchard of the Snakes oder zu Beginn von Cave War. Aber alsbald folgt die nächste Breitseite an wüstem Krach. Zum Vorgänger Flak Planet schrieb ich dereinst, das sei die Musik zum Weltuntergang (der nun doch nicht stattgefunden hat); Kundalini Apocalypse bringt nun die Musik für die Zeit danach. Tatsächlich sind das die Klänge, zu denen ich mir vorstelle, wie mutierte Zombies durch eine postapokalyptische Welt streifen. Oder besser, das ist die Musik, die mutierte Zombies in einer postapokalyptischen Welt machen. Was dem Hörer hier um die Ohren gehauen wird, muss in den tiefsten Tiefen der Unterwelt ausgebrütet worden sein, es ist die Klang gewordene Düsternis. Einen düsteren, schweren Klangmonolithen hat das Duo aus James Hugget und Martin Archer hier fabriziert, schräg, kantig, krachend – immer noch grandios, wenn auch nicht wahnsinnig anders als die vorangegangenen Alben. Einziger kleiner Knackpunkt ist für mich, dass durch die massive Dominanz von Bass und Schlagzeug die Bläser oft wie erdrückt werden, manchmal kaum zu hören sind. Aber das fällt angehörs dieser wunderbaren Klänge nicht so ins Gewicht. Ach ja, was hat es eigentlich mit dem Albumtitel auf sich? Kundalini ist nach der tantrischen Lehre eine dem Menschen innewohnende Kraft, die, wenn sie sich mit der kosmischen Seele vereint, höchstes Glück beschert. Das passt eigentlich besser zu den schöngeistig-esoterischen Ergüssen eines Jon Anderson… – BABYBLAUE, Jochen Rindfrey

Hoy se da el momento de COMBAT ASTRONOMY y su nuevo disco “Kundalini Apocalypse”, el cual sucede a “Flak Planet” tras dos años de su edición. Este grupo de música radicalmente vanguardista vuelve a focalizarse en el núcleo central de Martin Archer [clarinete bajo, saxofones barítono, alto y sopranino, órgano, sintetizadores, efectos] y James Haggett [bajo sin trastes de 5 cuerdas, guitarra]. Cumpliendo en 2013 quince años como ente creativo dentro de la música progresiva de avanzada radical, COMBAT ASTRONOMY nos brinda este nuevo disco que revitaliza su osada mirada a la mezcla de experimentación electrónica, avant-jazz, Zeuhl, space-rock y metal experimental. ‘Kundalini Dub’ abre el disco con una robusta demostración de cadencias y pulsaciones mecanizadas al modo de un Zeuhl electrónico que ostenta orgullosamente sus conexiones con el discurso del rock industrial y los aspectos más oscuros del krautrock. Acto seguido, ‘Path Finders’ nos brinda 7 ¼ minutos de amenazantes aureolas sónicas que se alternan entre ropajes minimalistas etéreos y erupciones guerreramente avasalladores. En ambas piezas, COMBAT ASTRONOMY cuenta con la valiosísima colaboración de la genial Elaine DeFalco (THINKING PLAGUE, 3 MICE), quien pone sus vocalizaciones al servicio de las atmósferas y manipulaciones cibernéticas que se crean y recrean a fin de sostener las atmósferas opresivas e inquietantes tan propias del ideario musical del dúo. ‘Recoil’ sirve para que estos aires de amenaza y siniestra fatalidad continúen asentándose de forma inequívoca y rotunda, mientras que ‘Quiet Murphy’ establece una dinámica un poco más aligerada, en base a un swing llamativo donde se realiza una perversa cruza de nu-jazz y jazz-rock electrónico. Así las cosas, la pieza titulada ‘Telos’ entra a tallar para exponer una versión peculiarmente sofisticada de las atmósferas y cadencias opresivas que habían operado como leyes naturales en la gestación y elaboración de los tres primeros temas: las coordenadas de la oscuridad vitalista y el esplendor tanático articulan las marcas esenciales de este cénit del álbum. El segundo tema más largo de “Kundalini Apocalypse” es ‘Orchard Of The Snakes’, que dura 10 ¾ minutos. En el trascurso de su primera sección, esta pieza perpetúa el clímax insolentemente oscuro que la anterior había asentado de forma convincente, evocando imágenes de pasadizos laberínticos que atraviesan los insondables parajes de la sinrazón; para su segunda sección, la pieza vira hacia un despliegue de capas y efectos minimalistas, al modo de una contemplación insoslayable que tiene lugar tras comprender algo trascendental en la conclusión de un viaje. Con una cadencia ritualística que tiene algo de tribal, ‘Wrong Wheels’ emerge de las últimas cenizas de ‘Orchard Of The Snakes’ con la meta de instaurar una neurosis acrecentada que insufla de misteriosa vitalidad la siniestra espiritualidad imperante. La alevosa monotonía machacante de la línea de bajo aporta un contraste de ominosa tensión frente al lirismo bizarro aportado por el núcleo melódico del sintetizador. Acto seguido, ‘Sequence Seven’ retoma el aura de oscurantista sofisticación que ya se había hecho presente anteriormente en ‘Telos’, lo cual permite al dúo de Archer y Haggett focalizarse concienzudamente en el factor jazzero de su visión artística: resulta oportuno, entonces, que el epílogo de esta pieza sea precisamente el Reprise de ‘Telos’, un arreglo de vientos que le da un giro crepuscular a uno de los motivos centrales del ‘Telos’ original. En fin, el álbum se cierra con su tema más extenso, ‘Cave War’, el cual dura casi 14 minutos. Esta pieza es, por así decirlo, un mamut cuya materia está hecha de materia negra y flujos eléctricos, una ambiciosa expansión de los esquemas, ritmos y atmósferas antes predominantes en ‘Telos’ y ‘Orchard Of The Snakes’, llevándolos a su máxima expresión de magnificencia épica. Un elemento particularmente relevante para este fin está encarnado en los arreglos corales que se añaden a la amalgama instrumental: bajo la dirección de Archer, la anti-coral JUXTAVOICES elabora lunáticos cánticos que parecen exhortar a una masa de espectros a inundar maquinarias con soplos de vida fantasmagórica. Enfocándonos en la estructura compositiva de la pieza en sí, las variaciones de ambientes están manejadas con contundente fluidez y la arquitectura compleja exigida por las ideas centrales se siente muy orgánica en su concreción. Todo esto fue “Kundalini Apocalypse”, nuevo testimonio del ingenio bizarro y desafiante de COMBAT ASTRONOMY: una hora y pico de música atrozmente genial. Mientras siga existiendo esta iniciativa musical de Martin Archer y James Haggett, la idea de hacer música como rabiosa reacción ante esto que llamamos “realidad” seguirá teniendo validez y autoridad estética. – AUTOPOIETICAN

Ich zitiere mich: “Bass! Sehr viel Bass ist auf “Flak Planet” zu hören. Oder, zumindest ist er das lauteste und prägendste Instrument. Bass und Schlagwerk bestimmen die Musik, dazu kommen diverse Verzierungen von allerlei Blasinstrumenten und einiges an elektronischem Klang.” Ich wandle das Zitat leicht ab: “Bass! Sehr viel Bass ist auf “Kundalini Apocalypse” zu hören. Oder, zumindest ist er das lauteste und prägendste Instrument. Bass und Schlagwerk bestimmen die Musik, dazu kommen diverse Verzierungen von allerlei Blasinstrumenten und einiges an elektronischem Klang.” Mots? In der Tat ist auf dem derzeit neuesten Werk von Combat Astronomy mehr oder weniger “more of the same” (mots) zu hören, zumindest im direkten Vergleich mit dem Vorgänger. Etwas weniger Elektronik kommt vielleicht zum Einsatz und Martin Archer bedient hier verstärkt diverse Blasinstrumente, da die beiden Mitmusiker, die dies auf “Flak Planet” getan haben, nicht mehr dabei sind. Dafür gibt es etwas an Gesang zu vermelden, der allerdings kaum auffällt. Man muss schon extra darauf achten, um Elaine di Falco Beiträge in den ersten beiden Nummern mitzubekommen. Auch der schwebend-mysteriöse Gesang und das geheimnisvolle Flüstern der Juxtavoices hebt sich kaum vom Ambientschweben ab, mit dem das abschließende “Cave War” beginnt. “Man muss schon extra darauf achten” … das gilt eigentlich für das gesamte Album. James Huggetts mächtiger Bass dominiert diese Musik so deutlich, dass man erst einmal wenig von dem mitbekommt, was hier sonst noch passiert. Achtet man aber weniger auf den Bass und konzentriert sich auf das Drumherum (was man wirklich tun sollte, auch wenn dazu etwas an Konzentration vonnöten ist), dann gibt es hier erstaunlich viel zu Entdecken: Diversestes Bläsertröten und -Hupen, elektronisches Fiepen, Zischen und Krachen, seltsames Stottern und Noelen (Archer setzt ab und zu nämlich auch seine Stimme ein) und sonst noch allerlei undefinierbares Quietschen, Rumpeln und Wabern. Bei einer Stunde Laufzeit stellen sich beim Hörer allerdings nach einiger Zeit Konzentrationsschwächen und Ermüdungserscheinungen ein, ob der doch immer recht ähnlichen Bassriffs und programmierten Schlagzeugmuster. Vielleicht sollte man das Album besser nicht an einem Stück hören. Ziemlich beeindruckend ist das Ganze allerdings trotzdem … was für ein Bass! – Achim Breiling, BABYBLAUE SEITEN

Dominated by ex-pat Mancunian James Huggett’s monstrous, world-destroying fretless five-string bass guitar, the sound of Combat Astronomy is the sound of planets colliding. Mind you, bearing a title like Kundalini Apocalypse should not lead the unsuspecting down any misleading alleys, that’s for sure. Yes, it does exactly what it says on the tin, make no mistake, for this is a musical journey of controlled internal energy released. Not that Combat Astronomy lacks a sense of humour though; one of the group describing the album thus on the Facebook page: “Somehow groovier and a bit more bonkers than the other albums” which is saying something! Fans of Jannick Top’s militaristic bass playing with Zeuhl instigators Magma will recognise the influence James has brought to bear here. When you add in Martin Archer’s skronkingsaxes and haunting clarinet, some very odd electronic effects and heavily treated voices so far down in the mix they’re barely recognisable as such, the end result is akin to being crushed between colliding meteors in an illogical parallel universe. As far as I can ascertain, Martin hails from Sheffield in England. James emigrated to the States in 1998 where he has formed a long collaboration in Combat Astronomy with Elaine Di Falco. This is what initially drew me to this project; seeing that the voice on the first two offerings here was provided by none other than Elaine, who sings in her own individual and unaffected style with Thinking Plague and sundry other related projects. The pertinent word here is “voice” not “vocals” as there is no way one could hear her contribution and a) recognise it as a voice, and b) pinpoint it as hers. “Fourth album and another great, heavy one. As usual, this features band mastermind James Huggett on fretless, five string bass, churning up a heavy, zeuhl-based sound and also provding the drumming via computer programming (and doing a fine job of it too). This time around there are more guests on heavy horns and beyond: Martin Archer (organ, electronics, multi-saxes), Mich Beck (tenor sax) and Mike Ward (tenor sax, bass and concert flutes). Imagine a really heavy, Sonny Sharrock-less, Zeuhl-influenced Last Exit session and…well, it doesn’t sound like that. But it is great and it definitely kicks out the jams! Instrumentally, their best ever, I think. Highly recommended.” – Steve F Wayside Music

“With the arrival of Combat Astronomy’s fourth album, welcome once again to that unlikely alternate universe inhabited by us at Aquarius Records (and a few others too, like you?), where this intense instrumental outfit is as HUGE as their sonic footprint, their ultra-heavy hybrid of avant garde jazz and post metal industrial doom resounding planetwide in giant concert halls… if 21st century classical chamber deathjazz sludge were the next big thing, they’d be the biggest. Whereas, heck, in real life, we don’t even know if they tour, probably not, since some of the group live in England, with another crucial band member based here in the USA. When they get together (however they do it) it must be a cathartic experience for everyone involved. As they say themselves about this album, it’s “LOUD BASS LOUD HORNS LOUD DRUMS MASSIVE RIFFS” all the way. Well, with some quasi-ambient interludes, and bits of melody amidst the mayhem. But for the most part, thick drone, rumbling bass, punishing programmed rhythms, screaming horn blurt. It’s kinda like if Godflesh were to record an album for Tzadik, armed with an arsenal of horns and woodwinds. Combat Astronomy use and abuse a variety of saxophones and clarinets, various flutes, bassoon, bass recorder, reindeer horn (?), along with fretless 5 string bass, organ, electronics, zither, tambourine… On Flak Planet, the formula has been perfected. The disc’s opening track “The Stone Tape”, is both cinematic and assaultive, it’s jazz, but for the squelching sub bass and trudging jackboot rhythms. As the disc spins, there’s outbursts of maniacal piano, jarring prog complexities, stretches of exotic atmospheric drone, and more monolithic thud. Brutal yet beautiful, as we’ve said before, for fans of 16-17 (natch) as well as, we’d bet, possibly PIVIXKI, Master Musicians of Bukkake, Ehnahre, and assorted RIO ensembles.” –  Aquarius Records

“Do you like a little bit (okay, a whole lot) of metal in your jazz, or jazz in your metal? You’re not alone. The sound of the world being destroyed appeals to many, and it can take many forms. During the mid-1990s, there was a mini-wave of harsh, noisy, bass-obsessed stuff around that rattled, rumbled and throbbed like a furnace on the brink of exploding, with screaming saxophones (or farting bass clarinets) providing tenuous links to Mingus, Ayler and/or Brötzmann, and occasional outbursts of dissonant post-metal guitar. A list of the essential documents of this particular sub-sub-subgenre would include the following:
• God‘s Loco and Possession
• 16-17‘s Gyatso
• Paul Schütze‘s New Maps of Hell, The Rapture of Metals and Site Anubis
• Borbetomagus‘s Zurich, Live in Allentown and Buncha Hair That Long
• Naked City‘s Leng T’Che
• PainKiller‘s Execution Ground
• Peter and Caspar Brötzmann‘s Last Home
The sixth and latest disc from Combat Astronomy fits right in alongside these earlier monoliths of skronk and listener punishment, and adds a little bit of Meshuggah‘s stuttering, off-time brutality to the mix. Main dude James Huggett is the bassist and producer. He’s joined here by Mick Beck on tenor sax and bassoon; Mike Ward on tenor sax, bass and concert flutes, reindeer horn and drone flute; and Martin Archer on organ, electronics, zither, tambourine, sopranino, alto and baritone saxes, Bb and bass clarinets, and bass recorder. The drums are all programmed, but don’t sound it. They’ve got a tribal thump that’s very reminiscent of God, especially when the horns are surging around and the bass is creating wave upon wave of distortion and sludge. Unlike some of the band’s earlier work, there are no vocals. This is a good thing. Music like this should—and in this case does—come at you implacably, like a tank rolling over an endless road paved with human bones. Not everything here is based on the formula of massive bass + tribal drums + wailing horns = awesome. “Zona” features ritual flutes and jarring, post-Cecil Taylor piano, alternating with massive bass and tribal drums. But the heart of the album is a terrifically God-like suite, “Inverted Universe” parts 1-4, that sounds like whales surfacing and preparing for combat with man. The horns blare in repeating, hypnotic figures somewhat reminiscent of the fanfare sections of John Coltrane‘s Ascension, before the thundering beats and endlessly grinding bass throbs take over. Other albums by Combat Astronomy have been compared to Magma, but that group never did anything 1/16 this heavy. This is music designed to be played through speakers the size of walk-in freezer doors. And it’s viscerally gripping in a way very little music is these days.” – BURNING AMBULANCE

Flak Planet is Combat Astronomy’s fourth album as an ensemble. As ever, this outing sees the band stubbornly idiosyncratic, hypnotic and heavy. Combat Astronomy continue to achieve alchemical brilliance in their fusion of 70’s influenced avant jazz and 21st century doom metal, producing something (yet again!) rather special and rather unique. The result is a sprawling, martial beast: kicking and screaming in its joyous fractal webs. Huggett’s overdriven double-tracked bass churns in complex cycling patterns of additive time signatures, locked with the intricate drums, never failing to conjure an incessant force wall of grinding poly-rhythmic groove. Danceable, yes, though probably for the disco at the end of time. The music asks you to submit to its ecstasy, uncompromising as it may be. Martin Archer and his cohorts, Mike Ward and Mick Beck, cut through and soar over this super-sized grizzled rhythm section with a high energy brass and woodwind attack: often dissonant, but equally likely to erupt into surprisingly uplifting exultations that are bursting with questing exuberance. – CD UNIVERSE

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