Combat Astronomy
Symmetry Through Collapse
Discus ZOND007
Available formats: CD/DL


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Vocals, lyrics
Saxophones, bass clarinet, organ, electronics
Fretless bass, electronics, concept/production
Guitar on Kyber, Hik Mahl Hisze
Violin on Bhakta, Kyber, Hik Mahl Hisze

Representing a searing and overwhelmingly successful return to vocal music, Symmetry Through Collapse is Combat Astronomy’s seventh ensemble album and by turns one of the most engaging and intense yet.

Dalila Kayros has a burgeoning career in the Italian avant garde and is also one quarter of blistering avant metal outfit SYK. She joins forces with a core team of Huggett, Archer and Fairclough in what is a seamless explosion of creative energies. Kayros is unique: perhaps comparisons can be drawn to Dimitri Stratos, Bjork, Diamonda Galas – but these do little to describe the tremendous palette of approaches and searing performances on this disc.

Already difficult to describe, Combat Astronomy have evolved once again and seem to be getting an even firmer grip on their quest for a transcendent ecstasy. This new alliance both stunning and entirely natural: blitz-doom riffs sitting alongside mutant space jazz and trance rock while Kayros weaves a new energy field across the sound fields; shamanic trans-dimensional invocations that are spine chilling, intoxicating, ambiguously menacing.

A more organic sound is present than previously as much of the material was recorded live in the studio. Kayros’s Sardinian inflection cuts through Huggett’s grind bass effortlessly. Huggett is in turn more exploratory on this outing – feeding off Faircloughs sophistication on the drums and Archers typically demented horn and keyboard assaults. Booth and Robinson play supporting roles on violin and treated guitar respectively.

Overall there is an eerie, spine chilling shamanic power present here. This is both future and past music: expansive, completely uncompromising.


20CD - Combat Astronomy
Combat Astronomy
The Dematerialised Passenger
ZOND 002
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Time Distort Nine


What makes music interesting for me, is the incorporation of different rhythms, layers of instruments and melodies. That’s probably the reason why I like progressive metal so much. There’s an abundance of bands that show so much skill when it comes to composition. One of the first bands that led me to the ecstatic highs every music nerd dreams of is Combat Astronomy. They are relatively unknown, but their new record, Symmetry Through Collapse, which came out on 3rd of March, truly shows that they deserve much more exposure throughout the progressive metal community. To begin, I would like you to imagine what it is like to experience music so vividly, so astoundingly intense, as it almost vibrates color before your inner eye. With a trance-inducing mix of suffocating poly-rhythmic bass, tasteful modern jazz and a manic, chant-like vocal performance, this album will hit you like a freight train. This point is abundantly illustrated by the very first track of the album. “Iroke” is a song that is as beautiful and fragile, as it is ferocious and colossal. It starts with the soft, but also neurotic sounding vocals, carried out by vocalist Dalila Kayros, which sound fragile and perhaps a bit lonely in the yet to be filled emptiness of the soundscape; like a rose in a barren field. But soon a colossus will rise over the flower, majestic but frighteningly powerful. The colossus, of course, is the bass in this scenario. It kicks in shortly after the drums started playing over the vocals. The balance is quite nicely kept between the vocals and the bass, as they simultaneously seem to repel and attract each other. It truly is some of the heaviest unforgiving low end I’ve heard in a long time. The drums seem to redeem this repulsion by holding down the groove extremely well, by following complex rhythmical pattern, but also being one of the most accessible progressive drumming I’ve ever heard. Of course, cautious listeners will quickly realize that we have a blind passenger on board. A clavinet has cleverly crept into the song, only playing short bursts of triplets in a rhythmic displacement pattern. The first few minutes of the song are a beautiful introduction as well as a profound statement about the technical prowess of the band. Believe it or not, but this is not even the most expansive and rich song on the album. This title probably has to go to “Hik Mahl Hisze”, a song featuring avant-garde style vocals, ambient dark guitar parts and an effect-heavy saxophone. The track goes through various stages of noise and contemporary sounds, to end in a noisy fantastic clash at the end of the album. A truly fitting closure for such a cinematic album. If you like it or not, you just have to give Combat Astronomy respect for crafting such an intricate, astounding, and not to forget – cinematic piece of art, pushing boundaries on every genre they incorporate into their music. It is a record I will certainly not forget when writing down my Album of the Year list. I recommend you to give it a try, as there is absolutely nothing negative I could say about it. Sure, not everyone will like it, but I think everyone, and I really mean everyone, can appreciate this as something huge and artistic. – IT DJENTS

The presence of Kayros is absolutely essential to the current state of affairs in the musical cosmos of COMBAT ASTRONOMY: his singing evokes an electrifying cross between the distinguished claw of a DAGMAR KRAUSE, the hysterical joviality of BJÖRK’s early albums and the glow Surrealist of a GALÁS DIAMANDA, crosses that she restructures with volcanic fury so that her role of message communicator also adopts the instrument. The sound block of COMBAT ASTRONOMY has benefited from a good aesthetic profitability, as we will notice from our review of the repertoire of “Symmetry Through Collapse”. Things start with ‘Iroke’, which in a little space less than 6 ½ minutes develops a stately exercise of angry agitation that has some sorcery and much of discomfort; The rhythmic scheme boasts a bellicose mood whose strength is enough to sustain the overwhelming minimalism that is armed from the keyboard and bass association. Kayros’ singing floods all the spaces absorbing an emotional tension that infects to the whole sound block. The second theme of the album is titled ‘Bhakta’ and its function is to rethink the permanent fury with a resource of Dadaist hysteria. Kayros’ vocal chords seem to literally explode in their voracious deconstructive mantra. This time the winds, with added contributions of the violin, come into action to add more colors to the electrifying neurosis that in itself reaches the extreme of flirting bizarre and hardy with chaos. In fact, it is about the drummer’s work being thrown into a versatile fretless jazz inspiration: it is as if a combo of WEIDORJE and SHUB-NIGGURATH musicians were deconstructing a lost score from ORNETTE COLEMAN. Undoubtedly, we have here the first moment of climactic splendor of the album. For almost 15 minutes, the homonymous piece is erected on the most extensive disc. The basic jam focuses on a groove patterned in 7/8 that is handled with solvent grace. Although the usual obscurantism remains intact, now the attitude of the assembly is that of a militia that crushes and hammers maintaining the elegance of their war clothes. There are some really great saxo solos as well as certain kraut rockers in the way rhythmic engineering is put together. Meanwhile, the effects and layers of synthesizer add a forceful acidity that works both as a counterpart and as a costume for Kayros chants. The last lines are blunt: “The space becomes endless and the light has never been so strong.” Possibly this is the statement of the concept of this disc. The impact of ‘Symmetry Through Collapse’ is immediately collected by ‘Collapsed’, a theme that also enjoys a generous duration; The strategy of the latter focuses on letting go through the robust manifestation of overwhelming fragments, such that the random vivacity of free-jazz and the architectural tension of the Zeuhl. A majesty that boasts its necromantic charm with a paranoidly opulent vitality. ‘Kyber’, in turn, receives the impetus of ‘Collapsed’ to bring this oppressive sonorous dynamism through a stream where the sinuous nooks and crannies lead us first through hazy spots … until we reach the border of 3 ¾ minutes and There is a crucial turn. Now the spirit of the listener is being swept away by the tannic ferocity of the waters and discovers on both shores infernal landscapes that close all way to hope and open all doors to an infinite neurosis. The boom does not last long but the underworld stigma remains firm as a cruel sonic mark while the instrumentation is focused on a dense minimalism of cyber dominance. The last phrases of the sax give a counterpoint of strange warmth as the fire fades. The last 10 ½ minutes of the album are occupied by ‘Hik Mahl Hisze’, a song that focuses on developing a vitalist crossroads between the prevailing atmospheres and vibrations of the second and fourth songs, especially with regard to the bold rhythmic plasticity that the battery Builds Zeuhl and chamber-rock merge in a crossroads articulated by an avant-jazzero scheme to the JOHN ZORN reinforced by psychedelic climates disjointed in the manner of some CASSIBER. It is as if Collapsed had entered the repertoire of the album to stay and be rebuilt in various ways under different titles each time the group installs a new wall to complete the protective environment of the combative sound citadel that has become their musical home Since its foundation at the beginning of the millennium. All this was “Symmetry Through Collapse,” an album that faithfully reflects a simultaneous strategy of restructuring and rebirth of the postmodern leitmotiv lacerating that COMBAT ASTRONOMY has always embodied within the most daring strands of the avant-progressive scene. Recommended for brave audiences and intrepid spirits … and those who already know something of the trajectory of Martin Archer and his fellow travelers will encounter something refreshing within the oppressive dynamics of this modality of rock-in-opposition. – AUTOPOIETICAN

Man kann wohl mit Fug und Recht behaupten, dass es so etwas wie einen „Combat Astronomy“-Sound gibt, der die Alben spätestens seit The Dematerialized Passenger prägt und auf weiteren Veröffentlichungen eigentlich nur in Nuancen variiert wird: mal kommt Gesang dazu, mal zusätzliche Bläser, oder – wie zuletzt – ein echter Schlagzeuger anstelle des programmierten Schlagzeugs.In diese Reihe fügt sich auch Symmetry Through Collapse ein. Auch hier ist es wieder James Huggetts praktisch permanent wuchtig donnernder Bass, der – oft leicht angezerrt – diesen lärmenden Avant-Prog dominiert, ihm ein aggressives, geradezu punkiges Feeling verleiht. Nur selten tritt er zurück und macht Platz für kammerrockige Einlagen wie in Hin Mahi Hisze oder seltsames Zeitlupengedröhne wie in Kyber. Dazu gibt es wieder allerlei trötende und quietschende Einlagen von Martin Archer an Saxophon und Bassklarinette, und wie schon auf dem Vorgänger agiert mit Peter Fairclough ein echter Schlagzeuger, während das programmierte Schlagzeug offensichtlich nun gar nicht mehr zum Einsatz kommt (zumindest wird es nicht explizit erwähnt). Etwas werden Orgel und Elektronik hie und da noch eingesetzt, die sich – wie bisweilen auch die Bläser – oft schwer unter dem nahezu permanenten Geprügel von Bass und Schlagzeug ausmachen lassen. Es gibt aber auch eine bemerkenswerte Neuerung auf Symmetry Through Collapse. Nach zwei ganz bzw. weitgehend instrumentalen Alben ist mit Dalila Kayros aus Sardinien hier wieder eine Sängerin an Bord, und die hat es in sich. Dalila Kayros ist schon fast mehr Stimmakrobatin als Sängerin, ihre ebenso kraftvollen wie exaltierten Stimmeinlagen bieten selbst dem mächtigen Bass locker Paroli. Schreiend, seufzend, ächzend, gurrend durchläuft sie dabei sämtliche Stadien der Verzweiflung, kann aber auch eine ordentliche Portion Aggressivität auf die Musik draufsetzen. Ob sie sich dabei durchweg echte Worte benutzt, lässt sich nicht immer erkennen; einige Texte sind eindeutig in Englisch, gelegentlich benutzt sie entweder eine andere Sprache (evtl. Sardisch wie auf ihren Soloalben) oder bedeutungslose Silben. Jedenfalls ist Dalila Kayros eine echte Entdeckung und ein Gewinn für die Musik von Combat Astronomy. Bitte unbedingt auf dem nächsten Album wieder mitmachen! Und wer Lust auf brutale Lärmorgien mit exaltierten Stimmeinsätzen hat, sollte sich dringend diese CD zulegen! – BABYBLAUE ZEITEN

Aujourd’hui, c’est le premier jour du printemps. Liesse générale, floraison déjà entamée depuis quelques temps, sourires, même si le soleil joue encore à cache-cache. J’aurais pu me fondre dans la masse des faciès souriants et autres manifestations de joie, et chroniquer un disque de circonstance, et pourtant, j’ai encore pris tout le monde à contrepied en me concentrant sur le nouvel effort d’un groupe résolument à part, dont j’ai encore beaucoup de mal à cerner la musique. Il est vrai que celle-ci est assez atypique et excentrée, et plus caractéristique d’un mode d’expression en vogue dans l’underground des 70’s. Ou plutôt, d’une expression passée remise au goût bruitiste du jour, celui des années 2000, qui auraient tout aussi bien pu émerger des 90’s, enfin bref…je n’ai pas choisi la facilité, et je m’en félicite. Ainsi, je me suis retrouvé face à instruments avec un projet plus ou moins solo étendu en collectif, connu pour exprimer ses vues étranges depuis le début des années 2000, et qui depuis n’a pas vraiment mis d’eau dans son rude moulin d’hiver de déconstruction. Son nom ? COMBAT ASTRONOMY. Et pour faire un peu de place dans les méandres de vos questions, je pense qu’un minimum de bio s’impose. COMBAT ASTRONOMY n’est ni plus ni moins que le jouet personnel de James Huggett, musicien originaire d’Angleterre, élevé près de Manchester, ayant émigré aux USA en 1998. Artiste visuel à la base, James a commencé à expérimenter le son dans des home studios bricolés pour l’occasion, se consacrant à l’étude d’un Noise Industriel inspiré de références comme les SWANS, GODFLESH, RUINS, avant de se lancer dans un projet assez unique en soi, histoire de concrétiser sa vision d’un art d’avant-garde, aussi libre qu’expérimental. S’entourant de musiciens rencontrés au hasard de ses pérégrinations, il a repris ses cordes et depuis plus d’une dizaine d’années, propose des albums aussi concis que disparates, aussi emprunts de la vague RIO des seventies (HENRY COW, UNIVERS ZERO, ART ZOYD, STORMY SIX), que d’un Free-Jazz affranchi de toute contrainte et soumis aux impératifs noisy de l’Industriel et de la musique Metal concrète. Résultat ? Justement spécial, foncièrement déstabilisant, et plutôt réservé aux fans d’un Rock libre, sans attache, dans la plus droite lignée des MAGMA et de leur Zeuhl, adapté à un contexte puissant et dissonant, un peu comme si Justin Broadrick et Christian Vander baptisaient un projet commun de leur folie personnelle. Alors évidemment, l’utilisation d’instruments comme le saxo et autres cuivres aura de quoi étonner le néophyte, mais dès les premières mesures d’une chanson évaporées dans l’espace, il sera relativement facile de comprendre que la musique de COMBAT ASTRONOMY ne fait pas vraiment partie d’un monde de logique, mais bien d’un univers de liberté aux frontières floues, et mouvantes. Perturbant, mais enrichissant, pour le moins, et Symmetry Through Collapse ne fait aucunement exception à la règle. Depuis ses précédents efforts, le projet a changé de participants, accueillant au chant Dalila Kayros et Peter Fairclough à la batterie, mais conservant dans ses rangs le fidèle lieutenant Martin Archer (saxo, clarinette basse, orgue), et intégrant les participations de Nick Robinson à la guitare sur quelques titres, et de Wesley Ian Booth au violon. Car la recherche primale de CA, c’est une fascination pour le cœur d’une rythmique basse/batterie, un peu à la manière d’un ZEUS en beaucoup plus tourmenté, et surtout, beaucoup plus expérimental et cru, voire d’une violence dense assez difficile à domestiquer pour l’auditeur lambda assez étranger à ce monde opaque. Somme toute, et opération posée, violence sourde, liberté de ton, cris, feulements, souplesse et rigidité, égal les six pistes de ce nouvel effort qui vous fera voyager aux confins d’une galaxie sans fin justement, ce qui représente un paradoxe assez fascinant en soi… Progressif, Symmetry Through Collapse l’est sans conteste. Mais pas celui que vous entendez dans un cadre Metal depuis une quinzaine d’années, et ne partageant aucun point commun avec DREAM THEATER, MESHUGGAH, le Djent ou PERIPHERY, non, loin de là. En écoutant n’importe quel morceau de ce nouveau-né, vous-vous rendrez vite compte que la vérité est ailleurs, et pas forcément visible. En tendant l’oreille de patience sur le titre éponyme, longue suite d’un quart d’heure striée de fulgurances de violon et de volutes de sax stridentes, il est impossible de ne pas y voir une union pas si contre nature que ça entre MAGMA et John Zorn, supervisée par le délire d’un MORPHINE mois amorphe qu’à l’habitude, et corrigée par une version encore plus lysergique d’HAWKWIND qui aurait abandonné ses derniers neurones au Dieu LSD. Le tableau est difficile à dépeindre de façon abstraite, mais retranscrit pourtant assez fidèlement les images sonores émanant de la musique des Anglo-américains, qui se posent en collectif créatif à la ART ZOYD, avec toutefois un lien encore tangible avec une forme d’harmonie et de logique musicale indéniables. Enorme basse qui remplit l’espace, couches de chant et de chœurs qui se superposent dans un ballet enivrant de sensations inédites, plans qui s’entrechoquent dans une logique pas forcément quantifiable, et concept qui s’égrène doucement, offrant un lien flagrant entre les segments qui une fois mis bout à bout, forment un voyage complexe et complet dans un monde ou le rationalisme n’a pas cours, mais où le solfège règne encore en maître. Musical certes, mais bruyant, et assez effrayant parfois. On retrouve sur « Collapsed » des éléments de ce fameux Rock in Opposition mentionné plus tôt, avec cette superposition d’une rythmique tribale grondante et ces niveaux de chant célestes, un peu de la même façon qu’OBSOLETE les traitait en toute liberté sur un morceau comme « Cielo Drive 17 »… « Iroke » sonne comme une fondue entre un CYNIC versant négatif et un PORTISHEAD pas encore trop mouillé dans une affaire glauque de Trip-Hop, et suggère autant Galas que GODFLESH, laissant son interprète féminine principale adapter ses arias de l’impossible à une surcouche rythmique dense et grave, transpercée d’effets sonores aussi incongrus que spatiaux. Et la longue suite finale « Hik Mahl Hisze » se retourne une fois de plus vers les expériences les plus absconses des 70’s avec ses harmonies vocales schizophréniques, et ses décalages rythmiques poussant les KING CRIMSON dans les cordes, tout en titillant le spectre d’un Zappa encore plus dadaïste qu’à l’habitude. Le tout, avec une morgue métallique et Rock toisant du regard les PAINKILLER, et donnant l’accolade fraternelle à un ORCHESTRA OF THE UPPER ATMOSPHERE, pas vraiment sur de son fait. Aujourd’hui, c’est le premier jour du printemps, mais je ne suis pas certain que le monde des COMBAT ASTRONOMY regarde les mêmes saisons que nous passer. Et Symmetry Through Collapse a inscrit sur son éphéméride du temps qui converge une croix sur la date d’un jour nouveau, celui durant lequel le Progressif, le Jazz, le Post Jazz, l’Avant-garde, et le Post Noise Industriel se balladent main dans les rêves, pour pousser la lumière du soleil dans l’ombre d’une autre religion. Libre, folle, violente, poétique, et aussi poreuse qu’hermétique. Les années-lumière passent très vite dans l’espace. Faites attention de ne pas avoir les cheveux blancs et des rides plus profondes une fois l’écoute de cet album terminé. Je vous dis qu’avec eux, le temps passe différemment. Et ailleurs. – METALNEWS.FR

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